Obama'nın yemeğini o pişiriyor

Salı 08.12.2009 00:00
Son Güncelleme: Salı 08.12.2009 10:07
ABONE OL
Başkan Obama'nın üst düzey siyasi danışmanları ayda iki kez toplanıp ülke çocuklarının sağlık durumunu iyileştirmek için uygulanacak stratejileri görüşürler. Ve onca müsteşar, kurmay ve kıdemli yardımcı arasında umulmadık biri de oturur: Beyaz Saray'ın yeni aşçıbaşı olan dazlak, ciddi bir genç adam. Adı Sam Kass. Başkanlık ailesine balık kızartmadığı veya Beyaz Saray'ın bahçesindeki Meksika domateslerine bakmadığı zamanlar çocuk beslenme yasalarının, okul yemeklerine kaynak aktarımının ve çocuklarda obezlikle mücadelede en yöntemlerin ayrıntılarına kafa yoruyor. Kass, hem aşçıbaşı, hem de belli politikalarda uzman olarak Başkanlık Konutu'nda resmi gastronomluğu yeniden tanımlıyor. Obama yönetimindeki yetkililer onu başkanlık ailesine ulaşmanın vazgeçilmezi olarak görüyor. Tarım Bakanı Yardımcısı Kathleen Merrigan, "First Leydi'ye nasıl ulaşırım, düşünce ve mesajlarımı ona nasıl iletirim? Tabi ki Sam Kass aracılığıyla" diyor. Kass (29), Washington'a taşınmadan önce iki yıl aşçılıklarını yaparak Obamalarla yakınlaşmış. Perde arkasından çocuk beslenmesi ve sağlığı hakkındaki brifinglere katılıyor; Beyaz Saray besin inisiyatiflerinin ortakları olabilecek gönüllü kuruluşları inceliyor ve politika konularında üst düzey görevlilere düzenli olarak görüşlerini bildiriyor. Beyaz Saray'da eskiden beri görev yapanlardan bazıları bunu şaşırtıcı buluyor. Clinton ve Bush döneminde Beyaz Saray'da sorumlu aşçıbaşı olan Walter Scheib, Kass'ın kamu politikalarındaki etkinliğini sıra dışı olarak niteliyor ve şöyle diyor: "Mutfakta kesmekle, doğramakla, pişirmekle uğraşan, yani yemek hakkında konuşmakla kalmayıp onu bizzat yapan birinin olayların içine bu denli dahil olması muhteşem bir şey." Kass resmi bir aşçılık eğitimi almadığı gibi bir restoran veya otel mutfağını da hiç işletmemiş. Chicago Üniversitesi'nden tarih diploması aldıktan sonra mutfak becerilerini Chicago'da Avec adlı bir restoranda pekiştirmiş ve ardından da özel aşçı olmuş. Son aylarda Michelle Obama'nın sağlıklı yaşam gündeminin en göze çarpan tanıtıcılarından biri olarak ortaya çıktı Kass. Beyaz Saray'ın çimlerinde öğrencilere pazılı frittata pişirdi; Tarım Bakanlığının kafeteryasında kırmızı soğan ve kızarmış bademli tavuk salatası hazırladı ve First Leydi'nin bahçesine suni gübre ve böcek ilaçları yerine yengeç kabuğu ve hanımböcekleri serpiştirdi. Kass, bir röportajda, "Ülkenin haline bakınca beslenme kaynaklı birçok önemli sorun görüyorsunuz" diyor ve ekliyor: "İnsanların zevki için yemek yapmak güzel bir şey ama yemek yememizin başlıca sebebi beslenmek ve kendimize bakmak." Sürdürülebilir tarımı ve yerel olarak üretilmiş organik besinleri savunanlar Kass'a alkış tutuyor. New York'taki Blue Hill restoranında aşçıbaşı olan Dan Barber, Bayan Obama ve Kass'ın, "yiyeceklere farklı bir gözle bakmak konusunda" Amerikalılara yardımcı olduklarını belirtiyor. Fakat Kass'ın Beyaz Saray bahçesinde böcek ilaçlarının kullanılmayacağını açıklamasından sonra Mid America CropLife Association adlı bir tarım ilaçları kuruluşu, arka bahçelerinde bir şey yetiştirecek zamanı ve imkânı olmayan aileler için yaygın tarım yöntemlerinin yararlarını dile getirmesi konusunda Bayan Obama'ya çağrıda bulundu. Kass da, yetkililer de okul yemeklerinin iyileştirilmesi ve devletten yardım alan insanların çiftçi pazarlarından daha çok yararlanabilmesinin yoksullar için olumlu olacağını belirtiyor. Kass, okullarda, devlet dairelerinde, çiftçi pazarlarında ve benzeri yerlerde gördüğü ilginin "değişim için yoğun bir istek olduğunu" gösterdiğini söylüyor. Fakat bunun zorluklarının da oldukça farkında. Sağlıklı yemekleriyle övünen bir okula yaptığı bir ziyarette, pizzalarının üzerindeki sebzeleri ayıklayan öğrencileri üzülerek izlemiş. "Tadının mutlaka iyi olması gerekiyor" diyor Kass ve ekliyor: "Yoksa ne kadar sağlıklı olursa olsun o yemeği yemezler."